Que ver en San Juan de Luz, un pueblo auténtico en Francia

Qué ver en San Juan de Luz, un lugar que alguna vez fue el centro de los corsarios vascos en el siglo XVII ahora se ha convertido en una ciudad balnearia muy tranquila. San Juan de Luz esta ubicada en una bahía, en forma de media luna, con arena fina y tiene un casco antiguo lleno de coloridas casas vascas de madera. Es el lugar perfecto para familias o parejas que buscan relajarse bajo el sol mientras experimentan el encanto de una época pasada.


Aunque San Juan de Luz se encuentra a solo 20 minutos de Biarritz y ambos son famosos resorts de playa, el ambiente en San Juan de Luz es completamente diferente, de alguna manera es más relajado. Está ocupado pero no abarrotado, hermoso pero no demasiado lujoso. Hay grandes y hermosas casas vascas que forman la parte antigua de la ciudad. Muchos de los edificios datan del siglo XVII, cuando San Juan de Luz era uno de los puertos pesqueros más importantes de Francia.

Que ver en San Juan de Luz, un pueblo auténtico en Francia

El siglo XVII también fue una época de transición en San Juan de Luz, cuando la principal actividad económica cambió de la pesca a la piratería esencial, cuando se convirtió en una base para los corsarios vascos . Estos corsarios perseguirían a los enemigos de Francia en el mar, saqueándolos con la bendición del rey francés. Los corsarios eran temidos tanto por los ingleses como por los españoles, que eran los donantes involuntarios de las riquezas que se llevaron al pequeño San Juan de Luz. Esta fue la edad de oro de la ciudad y la riqueza de esa época todavía se puede ver hoy.
También fue durante el siglo XVII que se firmó el Tratado de los Pirineos en la cercana Isla del Faisán, poniendo fin a un largo conflicto entre Francia y España. Como resultado de ese tratado, el rey Luis XIV de Francia se casó con la hija del rey de España, María Teresa, en San Juan de Luz en junio de 1660. Esta boda real es uno de los matrimonios políticos más importantes de la historia. El hecho de que el matrimonio tuvo lugar en San Juan de Luz es algo de lo que los lugareños todavía están orgullosos hoy.

Que ver en San Juan de Luz

La playa y su paseo marítimo

Lo más destacado de San Juan de Luz es, sin duda, su hermosa playa y el paseo marítimo. La playa principal se conoce simplemente como la «gran playa» («la grande plage» en francés). Es una hermosa playa en forma de media luna que está protegida de las olas por tres enormes diques, lo que la convierte en el lugar perfecto para familias con niños. Además, hay muchas actividades y juegos que se organizan en la costa.

La playa y su paseo marítimo
La playa y su paseo marítimo
La playa y su paseo marítimo

Un paseo por el paseo elevado de la «gran playa» es imprescindible. Allí, es posible disfrutar de las hermosas vistas: el mar Cantábrico por un lado y la arquitectura vasca por el otro. Las casas que bordean la playa son probablemente el símbolo más emblemático de San Juan de Luz. Muchas de estas casas están conectadas al paseo marítimo a través de un puente, lo que aumenta su encanto.

Grand Hôtel & Casino La Pergola

Al caminar por el paseo marítimo, hay dos edificios que se destacan. El primero es el Grand Hôtel . Este majestuoso edificio de 1909 fue construido en estilo neo-romántico. Hoy en día, sigue siendo un hotel de 5 estrellas con instalaciones de spa (Loreamar Thalasso Spa), manteniendo la atmósfera de la Belle Epoque.

Grand Hôtel & Casino La Pergola

No muy lejos y justo en frente del agua se encuentra el Casino La Pergola, construido en estilo art deco. Además de un casino, también alberga un hotel y spa (centro de spa Hélianthal).

Rue Gambetta

La principal calle peatonal de San Juan de Luz se llama Rue Gambetta. Allí encontrará muchas tiendas, la mayoría de ellas lindas boutiques que venden chocolate y dulces, productos locales, ropa y zapatos. Muchas tiendas venden lo que se conoce como «Linge Basque», que son telas sólidas que presentan patrones de rayas brillantes. Linge Basque es una tradición arraigada del País Vasco y hay varias tiendas que venden servilletas, paños de cocina y otros productos de algodón y lino.

Rue Gambetta
Rue Gambetta
Rue Gambetta
Rue Gambetta
Rue Gambetta

Iglesia Saint-Jean-Baptiste

El edificio más importante en la Rue Gambetta es, sin duda, la Iglesia de San Juan Bautista. Fue construida entre los siglos XV y XVII y está considerada como una de las iglesias más representativas del País Vasco. Su austero exterior esconde una gran nave única que presenta un monumental retablo barroco del siglo XVII. Típicas de las iglesias del País Vasco francés, las galerías de madera se extienden a lo largo de las paredes laterales y posteriores del edificio. Estas galerías fueron utilizadas originalmente por hombres que asistían a misa, mientras que las mujeres se sentaron por separado en el nivel inferior.

Iglesia Saint-Jean-Baptiste

Esta iglesia es especialmente importante en San Juan de Luz debido a la boda real del 9 de junio de 1660 entre Luis XIV y María Teresa de España. El matrimonio es uno de los matrimonios políticos más importantes de la historia y puso fin a una guerra amarga. Aunque no está probado, se ha dicho que la puerta por la que pasó la pareja fue tapiada para representar el cierre de los problemas entre Francia y España.

Place Louis XIV y Maison Louis XIV

En el extremo más occidental de la Rue Gambetta es donde se encuentra la plaza principal de la ciudad, Place Louis XIV. Los dos edificios más destacados en la plaza arbolada son el ayuntamiento («Mairie» en francés) y la Maison Louis XIV .

La maison es solo una de las muchas casas, ubicadas entre la iglesia y el puerto, que fue financiada por la riqueza traída por los corsarios vascos. Fue construido en 1643 por Johan de Lohobiague, armador y alcalde de San Juan de Luz. La Maison Louis XIV, por supuesto, lleva el nombre en honor a Louis XIV, que se quedó en la casa durante 40 días mientras esperaba que su novia, María Teresa, llegara de España.

Place Louis XIV y Maison Louis XIV
Place Louis XIV y Maison Louis XIV
Place Louis XIV y Maison Louis XIV
Place Louis XIV y Maison Louis XIV

El exterior de la maison es elegante y un buen ejemplo del estilo de la época. Es simétrico y bien proporcionado. La decoración interior tiene un estilo vasco más tradicional y ofrece a los visitantes una visión de cómo vivían las familias ricas en San Juan de Luz durante el siglo XVII.

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