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Descubre San Juan de gaztelugatxe, una perla en el País Vasco
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Escrito porKaren Goncalves

Oct 10, 2019

10 octubre, 2019

San Juan de gaztelugatxe, aunque parece que fue tomado directamente de las páginas de un libro de cuentos de aventuras, se encuentra en el norte de España. Si bien hay pocas dudas de que el País Vasco cuenta con innumerables destinos idílicos, muchos estarán de acuerdo en que ninguno es así. Situado en la Reserva de la Biosfera de Urdaibai y rodeado por el mar Cantábrico y la montaña Burgoa, es el lugar perfecto para practicar senderismo y, sobre todo, experimentar algo completamente fuera de lo común.


  San Juan de gaztelugatxe va mucho más que Juego de Tronos


Un breve resumen para que no se vayan solo a ver “Rocadragón”, porque San Juan es mucho más que un escenario de película.

Cuando se anunció que varias escenas de la serie se filmarían en España, el país y, sobre todo, los fanáticos de la serie estaban indudablemente entusiasmados. Además de Sevilla y Guadalajara, Bizkaia también fue elegida como lugar de filmación para varias escenas.

San Juan de Gaztelugatxe es la verdadera Piedra del Dragón, la fortaleza de Daenerys Targaryen y el hogar ancestral de su familia. Durante su visita, puede deleitarse con el hecho de que Emilia Clarke (Daenerys Targaryen), Kit Harington (Jon Snow) y Peter Dinklage (Tyrion Lannister) han pisado el mismo terreno, y si eso es suficiente para hacer volar su imaginación, ahora imagine los tres dragones de Daenerys que vuelan sobre el puente que conduce a la ermita (aunque en la serie se reemplaza por un imponente castillo).

Empecemos con su nombre. Si hay algo claro es que Gaztelugatxe viene de Gaztelu (castillo), pero lo que no está tan claro es la segunda parte del nombre, que podría referirse a “gatx” (difícil) o a “aitz” (piedra, roca). Allí también lo conocen como Doniene y desde siempre ha sido un punto importante para peregrinar, sobre todo para los marineros bermeanos. Es el santuario marítimo más importante del País Vasco y está dedicado a San Juan. De hecho, si están atentos, encontrarán por el camino alguna huella del santo. Cuenta la leyenda que llegó a Gaztelugatxe dando tres pasos: uno en el Arco de San Juan (en Bermeo) y otros dos para subir las escaleras de la ermita.

Tendrán que dar algo más de tres pasos para subir las 241 escaleras que los esperan, una construcción hecha por el ser humano, que convirtió esta pequeña isla en península. Verán que cada escalón es de su padre y de su madre, hay partes más estrechas, escalones de esos en los que se te cansa solo una pierna, curvas, zonas empinadas… y, sobre todo, ganas de levantar la vista para disfrutar del espectáculo o echar fotos. Cuando se llega arriba, les espera una panorámica de escándalo: hacia el este verán primero el cabo Matxitxako y, si la bruma lo permite, incluso las costas de Francia; si miran al oeste, en los días buenos, la vista los lleva hasta Cantabria.


  Sistema de entradas


Si se hubiesen acercado por aquí hace cuatro o cinco años, se hubiesen encontrado con un paisaje muy distinto al de ahora. Por aquel entonces, San Juan era poco conocido y un fin de semana de verano quizás te cruzabas con 20 o 30 personas en total. Hoy en día, la cosa ha cambiado y la pequeña ermita es todo un reclamo turístico: el segundo punto más visitado de Bizkaia, después del Guggenheim.

Por ese motivo, en el 2018 se decidió crear un sistema de reservas. Es un trámite necesario para intentar organizar un poco a la gente, ya que el espacio no puede absorber tanto público.

Reservar entradas es muy fácil. Solo tienes que entrar en esta web de la Diputación de Bizkaia: http://web.bizkaia.eus/es/gaztelugatxe y clicar en el botón “Consigue aquí tu ticket”. Los llevará a una plataforma donde deben rellenar un formulario con la cantidad de personas, horario y sus datos personales. Una vez hecha la reserva, solo tienen que llevar el mail que les enviarán en el móvil y enseñarlo en la entrada del camino, no hace falta imprimir. Echad un vistazo porque generalmente solo es necesario en verano, fines de semana y puentes o festivos.


  Dificultad y tiempo de duración de la ruta


Antes de nada, no se asusten, no es para tanto. El único incordio que tiene el camino son las cuestas y escaleras. Es apto para prácticamente todos los públicos, a no ser que tengas una lesión o dificultades para hacer una caminata larga. Existen dos caminos, cada uno con sus cosas buenas y no tan buenas.

El primero es el que sale del restaurante Eneperi. Es más corto (1,3km) desde aquí verán San Juan en muchos momentos mientras bajan. ¿La pega? Tiene escaleras y el suelo es bastante desigual.

El segundo camino sale desde más arriba, justo en la bifurcación, a la derecha. Es más largo (2,8km), pero a cambio les regala un suelo mucho más transitable para carritos, sillas de ruedas, personas con una movilidad más limitada o que quieran tomarse el camino con calma. Incluso es una buena opción si no pueden subir escaleras, porque podrán llegar al pie de los 241 escalones y ver la panorámica de la ermita desde abajo. Aquí dejamos la ruta en Google Maps.



En general la ruta de ida dura entre 30 y 45 minutos hasta llegar a la ermita.


  Calzado y ropa


Por favor, no seán demasiado turistas y vayan bien preparados. Lo primero, es llevar calzado y ropa apropiada. Olviden las chanclas o las sandalias que no sujeten bien los pies. Lo ideal es que vayán con unas zapatillas deportivas. No es un camino difícil, pero tiene muchas escaleras y cambios de nivel. Llevén ropa cómoda y ten en cuenta que quizás pasen un poco de calor porque todo el tiempo estarán subiendo o bajando.

Por último, aconsejamos que lleven una botellita de agua. Pueden llenarla en la fuente que hay justo antes de empezar a subir las escaleras de San Juan. También es recomendable que la vuelvan a llenar al bajar, para afrontar la subida de vuelta.


  San Juan no es un parque de atracciones


Sabemos que es ridículo tener que comentar algunos detalles, pero les sorprendería lo que hemos llegado a oír del comportamiento de algunas personas en este precioso enclave. Ten en cuenta en todo momento que se encuentran en un espacio natural (biotopo protegido) y patrimonio histórico-cultural del País Vasco. Este lugar es un tesoro y por eso nos duele tanto ver como algunos visitantes tiran basura, pintan paredes e incluso intentan llevarse alguna pieza de recuerdo (¡Han visto gente llevarse parte del empedrado!).


  Cómo llegar y dónde aparcar



     En autobús


Sin duda esta sería la mejor opción, pero es cierto que, por el momento, no la podemos aconsejar si vienen fuera de temporada. Este servicio de lanzadera entre los pueblos de Bakio y Bermeo, que para en San Juan de Gaztelugatxe, solo está disponible durante el verano. En junio y septiembre únicamente los fines de semana, ya en julio y agosto estará en marcha todos los días. Tendrán autobús cada hora, con salidas a en punto desde Bermeo y a y media desde Bakio.


     En coche


Aunque la ermita de San Juan pertenece a Bermeo, pueden llegar desde este mismo pueblo o desde el vecino Bakio. 

Si lo hacen desde Bermeo, tienen que tomar la carretera que va a Bakio, un recorrido serpenteante que va pegado al mar entre un túnel de árboles. Está muy bien señalizado, así que solo tienen que seguir la carretera hasta que les aparezca el desvió a la derecha. Si les apetece hacer una parada, encontrarñan de camino el desvío hacia Cabo Matxitxako.


     aparcamiento


Como ya lo hemos contado, hace unos años San Juan de Gaztelugatxe no era tan conocido y el parking que tenía era más que suficiente para los visitantes. En los últimos años la cosa se ha descontrolado un poco y el tema de los coches sobrepasa, por mucho, la capacidad que tiene este espacio. Si no tienen otra opción y les apetece acercarse con su propio coche, le pedimos por favor que aparquéis de forma responsable. Ten en cuenta que en la zona también hay residentes que muchas veces se han encontrado con que no pueden sacar el coche de su propia casa porque alguien ha cerrado el camino al aparcar.


  Dónde comer, restaurantes y bares cerca


Después de una buena caminata y de subir y bajar escaleras, seguro que estarán hambrientos...

La opción más inmediata que tienen allí al lado es el restaurante Eneperi, que tiene una opción de restaurante y otra de cervecera, mucho más económica. La otra opción es comer en Bermeo: a Artza, Cannon, Bengoetxe o Gaztelupe, entre otros. Recomendamos, eso sí, que cojáis el teléfono y reserven con antelación, porque todas las personas que tendrán a su alrededor ¡estarán tan hambrientas como ustedes!

Y aquí termina esta rápida visita a este tesoro de Euskadi.




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Soy Karen, viajera y fotógrafa viviendo en Madrid. Me gusta explorar el mundo a través de viajes más profundos y experiencias locales más significativas. Soy una amante de la aventura, el aire libre y todo lo relacionado con la comida. ¡Acompáñame a dar un paseo!

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